Los increíbles parques nacionales de Sudamérica

Aunque los Parques Nacionales de Galápagos, Atacama y Torres del Paine son bien conocidos por los viajeros norteamericanos, la mayoría de la gente no sabe que hay más de 300 otros hermosos parques nacionales, santuarios protegidos y reservas naturales en Sudamérica.

Algunos son más accesibles que otros, algunos parques son más pequeños y otros más grandes que algunos países, pero todos están generalmente bien mantenidos y contienen algunos de los paisajes y la fauna más espectaculares del mundo.

Parque Nacional Natural Tayrona, Colombia

El segundo parque más visitado de Colombia, el Tayrona se extiende desde la costa norte del Caribe hasta la Sierra Nevada de Santa Marta, la cordillera costera más alta del mundo. La imagen que ilustra este artículo fue tomada en este parque.

Dado que dos ecosistemas componen el parque, éste alberga 180 especies de mamíferos y 300 de aves y, dado que el parque abarca parte del Mar Caribe, cientos de especies de coral, peces, esponjas, moluscos y otros animales marinos. Las excursiones de observación de la fauna son muy populares en el parque y los visitantes han visto monos aulladores negros, monos titi, iguanas, murciélagos, ciervos, jaguares y onciles, un pariente del ocelote.

La observación de aves también es muy popular y los visitantes pueden tener la suerte de ver águilas, pájaros carpinteros rojos y cóndores andinos, el segundo pájaro más grande del mundo.

Tiene climas tropicales y de alta montaña, playas de arena blanca que bordean aguas turquesas, montañas nevadas, atolones rocosos, ruinas arqueológicas y una densa vegetación que va desde los manglares bajos y los palmerales hasta los bosques nubosos altos.

Entre las actividades disponibles para los turistas se encuentran el snorkel, el submarinismo, el surf, la natación, la equitación, la acampada y el senderismo. El parque ofrece campamentos, alquiler de tiendas y hamacas, y cabañas ecológicas de mayor categoría para alojarse.

Parque Nacional Canaima, Venezuela

Lo más destacado de este enorme parque de 30.000 kilómetros cuadrados, situado en el sureste de Venezuela, es sin duda el Salto Ángel, la cascada más alta del mundo, pero el parque también es famoso por sus numerosas cascadas pequeñas, sus apacibles lagunas, sus rápidos ríos, sus bosques tropicales, sus selvas, su fauna y sus montañas. La famosa región de Tepuys.

Canaima fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1994 para proteger su flora, fauna y topografía únicas, incluidos los impresionantes tepuyes, cuyos picos de meseta están tan aislados que muchos de ellos han desarrollado sus propios ecosistemas, con plantas y animales que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo, incluyendo orquídeas y bromelias únicas. Estos majestuosos gigantes se alzan en el paisaje de todo el parque y son restos del supercontinente de Sudamérica y África.

Este hito sirvió de inspiración para la novela de Arthur Conan Doyle El mundo perdido. Se pueden organizar visitas guiadas y excursiones de varios días desde Caracas o Ciudad Bolívar, la ciudad más cercana a Canaima.

Las actividades guiadas pueden incluir el senderismo, la observación de aves y fauna, la natación bajo cascadas, la navegación, la visita a las comunidades indígenas Pemón y el senderismo en los tepuyes. El parque está alejado, con pocas carreteras, pero se puede explorar a pie, en avión o en barco.

Parque Nacional Los Glaciares, Argentina

Parque Nacional Los Glaciares

Aunque este parque es muy conocido por albergar el glaciar Perito Moreno, merece la pena volver a él ya que el gobierno ha completado recientemente importantes renovaciones en todo el parque, incluida la construcción de una nueva e impresionante pasarela de varios niveles frente al glaciar.

Otra razón para visitarlo pronto es que, con el cambio climático, los glaciares se están derritiendo a un ritmo acelerado y se espera que muchos de ellos desaparezcan por completo en los próximos años. Aunque el Perito Moreno es uno de los pocos glaciares del mundo que avanza en lugar de retroceder, los pequeños glaciares se están derritiendo tan rápidamente que están cambiando los niveles de agua de los lagos del parque, afectando al microclima.

El Parque Nacional de los Glaciares también incluye altas montañas nevadas, lagos y ríos glaciares multicolores y bosques y estepas subantárticas. El parque es uno de los más bien mantenidos y organizados de Sudamérica, y es posible hacer senderismo, pasear en barco hasta un glaciar, caminar por el hielo con crampones y navegar en kayak por un lago en un día.

Otras actividades son los paseos en globo, la equitación, la escalada en roca con el equipo adecuado, los safaris fotográficos y la pesca de truchas. Se pueden organizar fácilmente excursiones de un día, transporte y actividades desde la cercana ciudad de Calafate.

Parque Nacional Vicente Pérez Rosales, Chile

Situado en la hermosa región de los lagos del sur de Chile, el Parque Vicente Pérez Rosales forma parte de una cadena de parques nacionales y áreas protegidas (entre los que se encuentran el Parque Nacional Puyehue, en Chile, y los Parques Nacionales Nahuel Huapi y Lanín, en Argentina) que abarcan 13.000 kilómetros cuadrados y se encuentran casi en su totalidad en los Andes.

Uno de los lugares más espectaculares del parque es el cono nevado casi perfectamente simétrico de Osorno, el volcán activo de 2.650 m de altura que domina los lagos Todos los Santos y Llanquihue en la entrada occidental. Por lo general, es posible escalar uno de los volcanes del parque, pero debido a las diferencias de altitud, los microclimas de montaña que cambian constantemente y los niveles de dificultad, los escaladores deben contar siempre con equipo suficiente e ir acompañados de un guía certificado. Además de Osorno, en el parque se encuentran Puntiagudo a 2.490 m, Picada a 1.710 m y Tronador a 3.491 m.

El parque también es famoso por sus baños termales, sus lagos y lagunas glaciares de color azul intenso, sus frondosos bosques y sus potentes ríos y cascadas.

Las actividades incluyen kayak, senderismo, excursiones en barco en grupo, rafting, esquí, senderismo volcánico, montañismo, observación de aves y paseos a caballo. Se pueden organizar excursiones de un día o de varios días en Puerto Montt o Puerto Varas o directamente en las oficinas de turismo del parque.

Parque Nacional Iguazú y Parque Nacional do Iguacu, Argentina / Brasil

Parque Nacional Iguazú

El impresionante paisaje de las cataratas de Iguazú abarca dos países y dos parques nacionales que se extienden por Argentina y Brasil. Ambos parques están limpios, bien mantenidos y relativamente cercanos. El parque del lado argentino es más grande y tiene más cascadas, con 275 saltos distintos, pero el parque del lado brasileño permite ver las cataratas de cerca y también está cerca de la fascinante central hidroeléctrica de las cataratas de Itaipú, la mayor central del mundo, que acoge excursiones cada hora.

Varias de las cataratas tienen dos niveles, otras caen sobre lianas colgantes de color verde brillante como velas transparentes, otras, como la más grande, la Garganta del Diablo, parecen no tener fondo debido a la gran cantidad de niebla generada por la potencia de las cataratas.

Las cataratas son tan impresionantes que Eleanor Roosevelt, al visitarlas por primera vez, habría dicho: «¡Pobre Niágara! Los visitantes de la parte argentina pueden adquirir un pase de dos días que les da acceso completo al parque, incluido el tren ecológico de la selva que sirve de transporte a muchas de las pasarelas.

Las actividades y excursiones se pueden reservar en la ciudad de Iguazú o en la entrada del parque e incluyen safaris en jeep, senderismo, observación de la fauna (jaguares, ocelotes, tapires, lagartos, tucanes, monos capuchinos y mariposas multicolores), viajes en barco que llevan a los pasajeros directamente a la fuerza de las cataratas, rafting y paseos a caballo.

Parque Nacional Cotopaxi, Ecuador

Aunque muchos visitantes viajan desde Quito (Ecuador) a las Islas Galápagos, uno de los lugares más espectaculares de Sudamérica se encuentra en los Andes orientales del Parque Nacional del Cotopaxi. El parque nacional más visitado del continente, el Parque Cotopaxi, lleva el nombre de uno de los volcanes activos más altos del mundo, con 5.897 m, que se encuentra en el centro del parque.

La montaña ha sido venerada como un dios durante miles de años por los indígenas, que construyeron plataformas en la ladera de la montaña para realizar rituales y ofrendas, cuyas ruinas aún pueden verse hoy en día. El volcán entró en erupción de forma célebre durante una batalla entre los lugareños y los conquistadores españoles, quienes, al desconocer la actividad volcánica a tal escala, abandonaron su intento de conquistar la zona y huyeron despavoridos.

Muchos visitantes del parque suben al volcán haciendo una parada en el refugio, un área de descanso a una hora de subida desde el aparcamiento; para llegar a la cima, si las condiciones lo permiten, se suele tardar entre 5 y 7 horas, pero la increíble vista desde la cima merece la pena el desvío.

Cóndores, pumas, osos de anteojos, zorros andinos, caracaras de cabeza naranja, llamas, ranas, pájaros cantores y familias de caballos salvajes vagan libremente por el parque. Las actividades incluyen montañismo, senderismo volcánico, acampada, excursiones, observación de aves, paseos a caballo y bicicleta de montaña. Se pueden organizar viajes de un día y excursiones de escalada desde Quito o la cercana ciudad de Latacunga.

Parque Nacional de Manú, Perú

Incluso antes de que el gobierno peruano designara la zona como sitio protegido, el parque de 3,7 millones de acres estaba bien conservado debido a su lejanía. Hoy en día es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO y es el parque más grande de Perú si incluimos la reserva de la biosfera. También es uno de los parques con mayor diversidad ecológica debido a sus variaciones topográficas y climáticas, y alberga más de 15.000 especies de plantas conocidas, más de 1.000 especies de aves, más de 600 especies de animales y 2.400 especies de insectos.

Por su diversidad e inaccesibilidad (sólo se puede acceder al parque en barco o avioneta), Manu es un destino codiciado por los biólogos, que deben ser invitados expresamente por los grupos tribales amazónicos residentes o con una autorización especial del gobierno peruano.

El Manu Wildlife Center del parque, propiedad de Manu Expeditions, ofrece visitas guiadas de observación de la fauna y las aves, excursiones de varios días, piragüismo, senderismo, rafting, paseos a caballo y cursos de naturaleza. Aunque las excursiones son mucho más caras que en otros parques, la experiencia de interacción con la fauna es muy valorada y se considera una de las más puras e intensas de Sudamérica.

Parque Nacional Marinho Fernando de Noronha, Brasil

Parque Nacional Marinho Fernando de Noronha

Otro sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, este hermoso y soleado archipiélago, situado a 350 km de la costa noreste de Brasil, es considerado por la mayoría de los brasileños como la respuesta del hemisferio sur a Shangri-la.

Este parque nacional tropical ferozmente protegido está formado por 21 islas e islotes, entre los que se encuentran seis islas principales: Fernando de Noronha, Rata, do Meio, Lucena, Sela Gineta y Rasa. En ella se encontraba una antigua prisión, gran parte de la vegetación fue desbrozada para evitar que los presos construyeran barcos para escapar, pero posteriormente fue sustituida por colonos.

Hay más de 230 especies de peces, 15 variedades de coral y cinco tipos de tiburones, entre ellos el tiburón limón no agresivo, el tiburón nodriza y el tiburón del Caribe. Las reservas marinas protegidas de las islas albergan comunidades de tortugas marinas, albatros y delfines tornillo, que pueden observarse cada mañana al amanecer y regresan en grupos a las tranquilas aguas de la Bahía de los Delfines (Baía dos Golfinhos).

En noviembre, turistas y científicos se reúnen en las costas para observar a las tortugas marinas macho compitiendo por el afecto de las hembras. Debido a la claridad del agua, dos de las actividades más populares en el parque son el esnórquel y el submarinismo, además de pasatiempos como el senderismo, el surf, las excursiones en barco y la observación de la fauna.

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