¿Cómo se enciende un fuego con una lupa?

El uso de una lupa para encender un fuego me retrotrae a los días en que se quemaban las hormigas cuando era niño (y me metía en un buen lío por encender inadvertidamente el viejo tocón podrido del patio trasero). El encendido óptico del fuego es uno de los métodos alternativos más sencillos para encender un fuego, una vez que lo entiendes y tienes los materiales y las condiciones adecuadas.

Este método requiere enfocar la fuerte luz del sol a través de una lente clara o con un espejo curvo (como el espejo de una linterna grande). Cuando esta luz solar concentrada forma una mancha caliente, blanca y cegadora sobre un tinte adecuado, los materiales inflamables comienzan a arder. Las brasas rojas que has creado pueden convertirse en llamas cuando se combinan con más polvos.

Parece fácil, ¿verdad? Lo es, si se aprende a utilizar la lupa con mayor eficacia al iluminar las fibras finas, los polvos oscuros y los tejidos carbonizados.

Utilización de fibras finas

Los encendedores gruesos abundan en la naturaleza. Hojas secas, agujas de pino, trozos de corteza, todo puede encenderse bajo el cálido abrazo de una cerilla o un mechero, pero no es muy práctico hacer fuego con una lupa.

Tendrás más suerte si cambias los trozos grandes por algo más fino y esponjoso. Tome la corteza muerta fibrosa y tritúrela para exponer más fibras o pruebe con las malas hierbas. Estos materiales finos serán más fáciles de encender que los materiales «sólidos» y aumentarán sus posibilidades de éxito en caso de niebla.

Utilizar materiales más oscuros para encender el fuego

¿Has acariciado alguna vez un perro negro en un día soleado? Su pelaje oscuro es casi cálido al tacto. Los colores oscuros absorben mejor la luz y se vuelven cálidos. ¿No te lo crees? Prueba a encender una bola de algodón blanco con una lupa. No es tan fácil, porque el color blanco hace rebotar la luz y el calor.

Coge un poco de leña más oscura y enciende un fuego más oscuro, o mejor aún, algo de yesca y observa cómo tus resultados se convierten en humo, en el buen sentido.

Pruebe el algodón carbonizado

El mismo algodón carbonizado que se utilizaría para encender un fuego tradicional de pedernal y acero es el polvo ideal para encender el fuego con una lupa.

Su temperatura de ignición es baja debido al proceso de carbonización. También es negro, por lo que absorbe fácilmente el calor. Y te da un tiempo de combustión decente, para que puedas colocarlo en el polvorín y soplarlo en la llama antes de que se apague.

Se puede hacer una tela de carbón colocando algodón, lino o felpa en una caja metálica o lata con un pequeño agujero de aire. Eche la lata en una hoguera y cocínela de 5 a 6 minutos o hasta que deje de salir humo por el respiradero.

Con un palillo, se saca la lata del fuego y se deja enfriar antes de abrirla. El material resultante se ha vuelto negro y puede haber encogido un poco. También debe ser excelente para captar las chispas de las varillas de ferrocerio, el pedernal y el acero, y la óptica. Pruébalo con unas cuantas chispas, para estar seguro. Si tiene manchas rojas a causa de las chispas que le caen, lo has hecho todo bien.

Guarde el algodón carbonizado en la lata o en otro recipiente seco con su equipo para encender el fuego.

Si te vas a ir a tu primera semana de supervivencia y pretendes encender el fuego con una lupa, te aconsejo que hagas un poco de algodón carbonizado antes de irte. Esto no es «hacer trampa», sobre todo si puede evitar que pases tus primeras noches en el frío o sin comer comida caliente.

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