¿Cómo reconocer e identificar las huellas de los animales en la naturaleza?

¿Quiere saber qué tipo de fauna camina por su ruta de senderismo favorita? La respuesta está delante de ti. Aprende a reconocer las huellas de los animales y podrás comprobarlo por ti mismo.

Encontrarse con un oso buscando comida durante una excursión en Estados Unidos o con un ciervo en un tranquilo paseo por el bosque es terriblemente emocionante. Pero el placer es bien merecido. Sin embargo, si se aprende a reconocer las huellas de los animales, el paradigma cambia de repente.

Desde el lugar de siesta favorito de un ciervo hasta el poste de arañazos de un puma, cada árbol, madriguera, montón de excrementos y parcela de hierba contiene una pista de quién lo utilizó por última vez.

Los especialistas considerarán que la siguiente guía es demasiado simplista, pero es difícil ser exhaustivo en un tema como éste. Lo que sí es cierto es que si sigues las indicaciones de las pistas, podrás reconocer a los animales que te precedieron en el camino y quizás seguirlos.

¿Dónde buscar huellas de animales?

Parece obvio, pero el primer paso para identificar el rastro de un animal es encontrarlo. Algunas superficies de los senderos te dejan impresiones perfectas de barro; otras, como las carreteras pavimentadas y los senderos accidentados, son casi imposibles de leer.

Si eres principiante, céntrate en los siguientes caminos para maximizar tus posibilidades de rastrear un animal:

  • En la nieve. Las capas finas de nieve son ideales para ver las huellas de los animales más grandes, que tienden a hundirse en galerías más profundas y ocultar sus huellas.
  • En el barro. Busque a lo largo de los arroyos y en el sendero o junto a él después de las tormentas.
  • En la arena. La arena fina y húmeda sujeta mejor las huellas.
  • En suelo blando a lo largo del sendero. La tierra húmeda retiene mejor las huellas que la tierra bien compactada de los senderos desgastados.

¿Cuándo hay que buscar huellas de animales?

El sol puede ser tu mejor amigo o tu peor enemigo. Las primeras horas de la mañana y las últimas de la tarde, cuando el sol proyecta sombras sobre el sendero, son perfectas para detectar las huellas y mostrar las ligeras impresiones de las garras y otras características útiles para identificar la huella. El sol frontal cerca del mediodía aplana las estelas y las hace difíciles de identificar.

Piensa en el clima reciente. Si la tarde anterior ha nevado ligeramente y la noche está en calma, un paseo matutino es el momento ideal para avistar las primeras huellas de animales. Lo mismo ocurre con una tormenta ligera.

Sin embargo, la mayoría de los animales se esconden durante las lluvias intensas y las ventiscas, por lo que conviene darles varias horas después de la tormenta antes de recorrerla en busca de huellas.

¿Senderismo nocturno? Si se mantiene la linterna de campamento cerca del suelo, junto al sendero, se resaltará la huella y será más fácil de leer.

¿Cómo puedo buscar huellas de animales?

No tengas miedo de acercarte. Agáchese cerca del sendero para estar lo suficientemente cerca como para ver las marcas de garras y otras impresiones sutiles en y alrededor del sendero. Sólo asegúrese de no proyectar una sombra en el sendero o, peor aún, de no pisar una de las huellas.

Las primeras veces que seguí a los animales, hacía fotos de las huellas. Esto fue útil unos cientos de metros más adelante para asegurarme de que seguía al mismo animal, pero también para aprender a leer mejor las huellas.

Guardé un directorio en mi ordenador con una lista de todas las huellas en fotos con el nombre del animal (cuando había podido llegar al animal siguiendo sus huellas).

huellas en la nieve

¿Cómo identificar las huellas de los animales?

Empieza por hacerte estas preguntas:

  • ¿Qué tamaño tiene la impresión? Es difícil confundir un oso y un ratón. Reduzca rápidamente las posibilidades de la vida salvaje clasificando la huella como pequeña (ratón o ardilla), mediana (zorro) o grande (oso).
  • ¿Lo dejó una pata o una pezuña?
  • ¿Todas las huellas son del mismo tamaño? Los miembros de las familias de las comadrejas, los roedores y los conejos tienen patas delanteras pequeñas y patas traseras más grandes y largas. Las huellas delanteras y traseras de caninos y felinos son casi idénticas en tamaño y forma.
  • ¿La huella tiene dedos del pie? Si es así, ¿cuántas? Los felinos, los perros y los roedores tienen cuatro dedos en cada pata, mientras que los animales de la familia de las comadrejas tienen cinco. Las aves tienen tres.
  • ¿Ves alguna marca de garras? Los perros, mapaches, osos y comadrejas tienen marcas de garras, pero los felinos no.
  • ¿Ves una marca de dedo opuesto o de pulgar? Los animales que trepan a los árboles, como los mapaches, las zarigüeyas y los osos, tienen un dedo oponible o una marca en el pulgar que no se encuentra en otras criaturas que se mueven por la tierra.
  • ¿Puedes identificar un rastro? Los diferentes animales tienen diferentes andares, dejando diferentes huellas que son útiles para su identificación.

Aquí tienes una lista de animales y consejos para encontrar sus huellas:

Localizar huellas de perros (zorros, lobos, coyotes, perros)

  • Forma de la huella: Pies de cuatro dedos y marcas de garras; huellas delanteras y traseras idénticas.
  • Caminadores diagonales: Levanta las patas delanteras y traseras simultáneamente en lados opuestos, dejando huellas escalonadas.

Detección de huellas de felinos (gatos, gatos monteses, pumas)

  • Forma de la huella: Pies de cuatro dedos, sin marcas de garras; huellas delanteras y traseras idénticas.
  • Caminadores diagonales: Levanta las patas delanteras y traseras simultáneamente en lados opuestos, dejando huellas escalonadas.

Busque huellas de ciervos, alces y alces.

  • Forma de la huella: Cascos acanalados
  • Caminantes diagonales: Levantar las patas delanteras y traseras simultáneamente en lados opuestos, dejando huellas escalonadas.

Busca huellas de roedores (ratones, ratas, ardillas, ardillas listadas, topillos, puercoespines, ardillas)

  • Forma de la huella: Cuatro dedos en la parte delantera y cinco en la trasera; las patas delanteras son más pequeñas que las traseras.
  • Salta de manera que las huellas traseras queden cerca de las delanteras con un gran espacio entre los conjuntos de huellas.

Localización de huellas de castor

  • Forma de la huella: Cinco dedos en la parte anterior y posterior; dedos palmeados en la parte posterior; dedos anteriores más pequeños que los posteriores.
  • Más fácil de detectar: Un tobogán de castores con un recorrido fangoso en el que un castor se desliza con frecuencia dentro y fuera del agua.

Detectar huellas de mustélidos (comadrejas, nutrias, visones, tejones)

  • Forma de la huella: Cinco dedos; las huellas delanteras son más pequeñas que las traseras
    Salta, por lo que las huellas de sus patas traseras están justo detrás de las delanteras.

Busque huellas de oso, mapache, zorrillo y zarigüeya.

  • Forma de la impresión: 5 dedos, marcas de garras visibles, huellas delanteras más pequeñas que las traseras
  • Levanta simultáneamente las patas delanteras y traseras del mismo lado del cuerpo, dejando huellas uniformes.

Localización de huellas de conejo y liebre

  • Forma de la huella: Patas traseras de más del doble de tamaño que las delanteras, con cuatro dedos en cada impresión.
  • Salta con sus grandes patas traseras por delante y al lado de sus pequeñas patas delanteras.

Detectar las huellas de las aves

  • Forma de la huella: Tres dedos finos, garra grande en el dedo trasero (aves rapaces), pies palmeados (aves acuáticas)
  • Evidencia: Varía según la especie

Identificación de animales por excrementos, arañazos y otros signos

  • Vigila que no haya heces. Las bolitas indican que se trata de un ciervo o un alce. El estiércol o la oblea suelen proceder de un oso, una vaca, un caballo o un búfalo. Los cánidos, los felinos y los mapaches dejan grandes excrementos tubulares, mientras que los pequeños excrementos tubulares son probablemente de roedores o murciélagos. Los excrementos blancos suelen proceder de aves o reptiles. Recuerda buscar los restos de la última comida del animal en sus excrementos. Un golpe de semillas de bayas indica un oso, mientras que un trozo de hierba seca es probablemente un caballo.
  • Encuentre huellas temporales en la maleza o la hierba dejadas por un animal que está durmiendo o descansando. El tamaño de la huella puede ayudarle a determinar si ha visto huellas de alce o de ciervo.
  • Busque arañazos o marcas de garras dejadas en los árboles o en el suelo, a menudo por animales que buscan comida.
  • Analice la vegetación rota, incluidas las ramas rotas y las marcas de abrasión en arbustos y árboles, lo que puede ayudarle a determinar el tamaño del animal en función de la altura a la que se ven los daños.
  • Identificar las marcas de cola de los animales dejadas a lo largo de los senderos. Investiga los animales que son comunes en la zona en la que vas a hacer senderismo. Si no se han visto lobos en 50 años, las huellas de perro que ve podría ser de otro compañero de excursión que mueva la cola.
  • Compre una guía práctica para llevar a sus excursiones.

¿Cómo puedo saber si los senderos son frescos?

No lo hagas:

  • Toca el rastro para sentir si está caliente. No funciona. También puede añadir sus huellas dactilares al rastro, lo que dificulta su identificación.

Haz esto:

  • Tenga en cuenta la superficie de la pista y las condiciones meteorológicas recientes. ¿La huella está perfectamente dibujada en el barro de la tormenta de esta mañana o hay grietas que la atraviesan de donde el animal caminó en el barro fresco de hace unos días que ahora está seco? ¿Las huellas están cubiertas por una nueva capa de nieve o cubiertas por el polvo de la noche anterior o parcialmente derretidas?
  • Busque excrementos y otras huellas dejadas por el animal. Si los excrementos de los animales están duros y secos, es probable que las huellas no sean recientes. Si las marcas de las garras en el árbol siguen rezumando savia, es probable que el oso esté cerca.

¿Qué debo hacer si un conjunto de huellas de animales es reciente?

En la mayoría de los casos, nada. Si ha identificado una pista de oso fresca, manténgase alerta y recuerde estos consejos de seguridad. Te aconsejo que hagas lo mismo con animales como los jabalíes, que a veces embisten cuando se asustan.

Si entiendes que es un animal más pequeño, puedes divertirte siguiendo las huellas. Me encanta hacer eso. Sin embargo, cuando llegues a la meta y veas por fin al animal, no lo molestes. La visión de un hombre puede ser muy estresante. A menudo me limito a observar un poco o a hacer fotos antes de irme.

En condiciones de supervivencia, el rastreo también puede utilizarse para la caza.

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