La guía de la primera vez para evitar la vergüenza en un baño turco

Hoy dejaremos que hable Caroline, una amiga, saboyana como nosotros, que vivió una curiosa primera vez en un baño turco. Su episodio nos hizo reír tanto que nos sentimos obligados a compartirlo con ustedes. Que lo disfrutes.

«Me puse el par de calzoncillos negros desechables que me dieron en la recepción y me pregunté si debía quitarme el sujetador. Estaba en los vestuarios de un hammam, o baño turco, en Estambul. Me dijeron que era normal que las mujeres hicieran topless en estos establecimientos, y a pesar de que este hammam estaba dividido por sexos, mis raíces puritanas católicas me hicieron creer que debía ser modesta y taparme. Cogí una toalla y fui a la sauna.

Al empujar la puerta del dormitorio principal, lo primero que me llamó la atención fue la ola de calor y humedad que hacía difícil recuperar el aliento, pero lo segundo fue la multitud de carne. La enorme sala circular de mármol estaba repleta de docenas de mujeres de todas las formas y tamaños, todas ellas vestidas únicamente con las enormes bragas negras.

De todas las mujeres de la sala -al menos 40- yo era la única que llevaba sujetador. Al principio, pensé que dejarme el sujetador puesto me ayudaría a pasar desapercibida y a sentirme más cómoda, pero enseguida me di cuenta de que no hacía más que hacerme sentir incómoda.

Entré vergonzosamente en el vestuario y sucumbí a la tradición turca deshaciéndome de mi sujetador negro y de mi pudor, y entré en la habitación llena de pechos desnudos. Renuncié al control y dejé que la mujer sudorosa, con sobrepeso y zumbando, que sólo llevaba sujetador y bragas, frotara mi cuerpo casi desnudo con espuma de la cabeza a los pies.

Dejé que me condujera a un lavabo en una habitación lateral donde me enjuagó el cuerpo y el pelo con agua escandalosamente fría. Después de ser trasladado a otra habitación, una pequeña piscina, me trasladé a la siguiente habitación y recibí un increíble masaje con aceite. Al final de la experiencia, me di cuenta de que encajar cuando se viaja al extranjero a veces implica desnudarse, a pesar del riesgo de vergüenza.

¿Qué son los baños de vapor?

Los hammam son saunas que se encuentran principalmente en Turquía y Marruecos. Han sido un elemento cultural básico durante siglos en estos países y ahora son una parada popular para los turistas que quieren limpiarse, desintoxicarse y relajarse después de un largo día de exploración.

Los hammams tradicionales tienen tres salas: una sala de vapor caliente, una sala de exfoliación caliente y una sala más fresca para la relajación. No todos los hammams tienen esta disposición exacta, pero todos tienen un hammam de mármol caliente con plataformas circulares elevadas en las que los clientes se tumban para «disfrutar» del calor sofocante. Los hammams también tienen pequeñas alcobas con piscinas alrededor del perímetro de la habitación donde se puede salpicar con agua fría.

En algunos hammams, como el que yo visité, uno se frota en la sala del chorro en lugar de hacerlo en una habitación separada. Si eres valiente, puedes pagar para que un asistente te limpie y enjuague, o puedes optar por hacerlo tú mismo. Muchos hammams también ofrecen servicios adicionales, como masajes y depilación, aunque no son tan lujosos como los de los balnearios del mundo occidental. Mi masaje estaba en una sala con otras cuatro mesas y cuatro mujeres que estaban siendo masajeadas al mismo tiempo, y las masajistas estaban charlando entre ellas todo el tiempo.

Algunos hammams más grandes están divididos por sexos, con lados separados para hombres y mujeres. Otros tienen un baño que es utilizado por las mujeres en ciertos momentos del día y por los hombres en otros. Algunos hammams son mixtos, pero no es la norma.

Breve historia de los hammams

Los hammams están inspirados en los antiguos baños romanos, con techos abovedados, columnas reales y un interior de mármol. Las instalaciones de baño existen desde hace siglos, y Estambul cuenta con varios hammams que datan de los años 1500 y 1700. Los hammam suelen llamarse «baños turcos» por su popularidad durante el Imperio Otomano.

Los hombres musulmanes suelen bañarse antes de sus oraciones, por lo que los hammams eran originalmente un lugar donde los hombres iban a lavarse antes de rezar. Por esta razón, algunos hammams estuvieron unidos a mezquitas. Las mujeres musulmanas utilizaban los hammams como lugar de socialización. Con el tiempo, los hammam se convirtieron más en una institución social y cultural que en una tradición religiosa.

El proceso del hammam

En primer lugar, tenga en cuenta que no todos los hammams están construidos de la misma manera ni tienen las mismas comodidades. Investiga para saber qué ofrece el hammam y qué necesitas llevar. Algunos te dan ropa interior, cepillos para fregar y jabón, mientras que otros requieren que lleves los tuyos.

Cuando entre en el hammam por primera vez, indique a la persona de la recepción los servicios que desea recibir. Puedes pagar simplemente la entrada, o puedes pagar para que te lave un asistente. También puede pagar por servicios adicionales, como un masaje con aceite. En el hammam que visité en Estambul, todas las mujeres recibieron bragas negras gratis. Dependiendo de los servicios que solicite, normalmente obtendrá fichas que se llevará consigo.

En Marruecos, los hammams públicos suelen costar entre 5 y 10 dirhams (entre 50 céntimos y 1 euro). Pagarás unos cuantos dirhams más por el jabón, las toallas y otros artículos de aseo si no llevas los tuyos.  Los hammams privados, como los de los riads y hoteles, pueden costar hasta 200 dirhams (unos 15 euros).

En Estambul, los hammams cuestan un poco más. Aunque la moneda turca es la lira, la mayoría de los comercios aceptan el euro. En la mayoría de los hammams turcos, hay que pagar unos 25 euros por un baño básico, y 30 o 35 euros por una exfoliación realizada por un asistente. Un masaje con aceite puede aumentar el precio en 10 o 15 euros.

En primer lugar, te llevarán al vestuario, donde te darán una taquilla. Tras desvestirte y ponerte las bragas, te dirigirás a la zona de baño con una toalla. En algunos hammams, se relajará en una sala caliente para aclimatarse al calor. En otros hammams, pasará directamente a la sala caliente, donde se tumbará en la plataforma de mármol elevada.

En el hammam al que fui, los huéspedes se fregaban en la misma sala caliente. En otros hammams, se vuelve a la sala caliente para eso. Si pagas para que te frieguen, un asistente te frotará de pies a cabeza con agua y jabón, y luego te llevará a una pequeña pila y te rociará con agua fría. Si no paga por un asistente, puede lavarse y enjuagarse usted mismo.

Como se ha dicho, no todos los hammams son iguales. En el hammam que visité, la primera sala a la que se entraba era la sala caliente, donde te bañabas. Luego pasamos a una sala con una pequeña piscina caliente para empezar a refrescarnos.

Si has pedido un masaje, lo recibirás después, a menudo en una sala aparte. Sin embargo, tenga en cuenta que esto no es como un balneario francés: puede estar en la misma habitación que otras personas. Una vez que hayas terminado con todo, puedes vestirte y relajarte. Los hammam son muy sociales: puedes relajarte con tus amigos (o hacer otros nuevos) mientras tomas un té.

Procura respetar los hábitos

Los hombres y las mujeres suelen hacer topless en los hammams, pero llevan ropa interior. No te desnudes completamente, es un tabú. No es necesario hacer topless, pero si no lo hace, sepa que destacará. También es conveniente llevar ropa interior oscura para evitar que se transparente al mojarse.

También es una buena idea dar propina a los asistentes que te frotan o masajean. Unos pocos dirhams o unas pocas liras son suficientes.

Consejos para que sea una experiencia agradable

  • Algunos hammams están destinados a los turistas, mientras que otros son visitados principalmente por la población local. Algunos hoteles tienen hammams, pero éstos son más lujosos y menos auténticos, ya que están destinados a los turistas. Para una experiencia más auténtica, pregunte al personal de su hotel, al camarero o a otros lugareños dónde irían ellos.
  • Investiga. Algunos hammams ofrecen taquillas gratuitas, otros no. Algunos proporcionan ropa interior gratuita, otros no. Algunos hammams de Marruecos incluso exigen que lleves tus propios cubos.
  • El hammam puede llegar a ser extremadamente caliente, así que si eres muy sensible al calor, los hammams pueden no ser para ti.
  • No sea tímido. Señoras, puede que piensen que guardar un sujetador les ahorrará un poco de vergüenza, ¡pero realmente les hará destacar!
  • Si optas por tener un asistente de limpieza debes saber que pueden ser un poco rudos.
  • No es como si alguien te estuviera bañando suavemente: ¡realmente recibirás una buena limpieza!
  • Lleva ropa interior extra. Si no utilizas la ropa interior que te dan, o si el hammam no te proporciona ninguna, lleva un segundo par. El que lleves en el hammam estará empapado, así que querrás llevar uno seco para ir a casa.

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