10 de las ciudades más religiosas del mundo

La religión desempeña un papel importante en la vida de muchas personas en todo el mundo. Puede unir y aportar paz y armonía a grandes grupos, pero también puede provocar ira, conflictos y guerras mortales y duraderas.

A lo largo de la historia, estas diez ciudades han sido lugares importantes para los principales acontecimientos religiosos. Siguen siendo lugares de peregrinación para millones de personas.

Si tiene la oportunidad de visitar uno de ellos, será sin duda una experiencia increíble.

La Meca, Arabia Saudí

La Meca es la ciudad más sagrada del Islam. En 2008, la peregrinación anual del Hajj atrajo a la ciudad entre dos y tres millones de personas. Esta peregrinación es uno de los cinco pilares del Islam y se exige a todo musulmán capaz al menos una vez en su vida. La ley saudí prohíbe a los no musulmanes entrar en La Meca.

La historia de La Meca es muy antigua; el primer relato procede de una leyenda preislámica. La historia cuenta que Adán y Eva fueron expulsados del Paraíso, aterrizando Adán en lo que hoy es Sri Lanka y Eva en Arabia. Vagaron durante 200 años antes de reunirse finalmente en el monte Arafat, cerca de La Meca.

Finalmente, Dios permitió a Adán construir un santuario y, según la leyenda, fue enterrado en lo que hoy es La Meca.

Tal vez un relato histórico más preciso comience en el año 2000 a.C., cuando Abraham y su hijo Ismael construyeron la Kaaba, un edificio con forma de cubo situado en La Meca y que actualmente es el más sagrado de los lugares islámicos. La Kaaba es el lugar al que se dirigen todos los musulmanes durante sus oraciones, estén donde estén en el mundo.

El Profeta Muhammad nació en La Meca en el año 570. En el año 630, tomó el control de la ciudad, destruyó 360 ídolos paganos, declaró la ciudad lugar de peregrinación musulmana y la dedicó al culto exclusivo de Alá, formando así la fe islámica.

Lhasa, Tíbet

Lhasa, Tíbet

Lhasa se traduce literalmente como «lugar de los dioses». La ciudad ha sido el hogar del Dalai Lama, de los líderes políticos del Tíbet y de los líderes religiosos del budismo tibetano desde el año 1600 hasta la invasión china y el exilio del 14º Dalai Lama en 1959. En la actualidad, los tibetanos representan una minoría de la población en comparación con los chinos.

Lhasa cuenta con numerosos lugares de importancia histórica, como el templo de Jokhang, Norbulingka y el palacio de Potala, todos ellos declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, los monasterios de Sera y Drepung y el templo de Zhefeng.

Más de un millón de personas visitan el Tíbet cada año. A menudo se ve a los piadosos peregrinos de Lhasa arrodillados o tumbados con la frente en el suelo. Estos peregrinos intentarán obtener méritos espirituales siguiendo uno de los tres caminos concéntricos que se adentran en el templo de Johkhang o lo rodean.

Belén, Cisjordania

Esta pequeña ciudad de 30.000 habitantes está situada a menos de diez kilómetros de Jerusalén y es considerada el lugar de nacimiento de Jesús por la mayoría de los cristianos. Alberga una de las mayores comunidades cristianas palestinas, aunque es una ciudad principalmente musulmana.

La historia abunda en esta ciudad de casi 2.000 años de antigüedad. Es el lugar de nacimiento de David y donde fue coronado rey de Israel. Los registros muestran que a lo largo de los siglos ha sido atacada y conquistada repetidamente por muchos pueblos: romanos, samaritanos, ejércitos musulmanes, cruzados, el sultán de Egipto y Siria, los otomanos y los británicos durante la Primera Guerra Mundial. Más recientemente, ha sido ocupada por las tropas israelíes. Actualmente está controlada por la Autoridad Nacional Palestina.

La ciudad es más conocida por la historia bíblica que rodea a Jesús. Dos relatos diferentes del Nuevo Testamento mencionan Belén como el lugar de su nacimiento, pero los estudiosos hoy en día cuestionan la exactitud de este hecho.

En cualquier caso, los peregrinos cristianos acuden en masa a la ciudad, especialmente en Navidad y Semana Santa, para ver la Iglesia de la Natividad, que se cree que marca el lugar del nacimiento de Cristo y es una de las más antiguas del mundo.

Varanasi, India

Varanasi india

Situada en el norte de la India, Varanasi es un lugar sagrado para hindúes, budistas y jainistas. Según la leyenda, la ciudad fue fundada por el dios hindú Shiva y es la más sagrada de las siete ciudades sagradas del hinduismo.

Sin embargo, si se observan los registros históricos, Varanasi fue fundada probablemente hace unos 3.000 años como centro industrial de tejidos de muselina y seda, perfumes y marfil.

Más de un millón de peregrinos visitan la ciudad cada año. Los hindúes creen que bañarse en el Ganges perdona los pecados y que morir en esta región asegura la liberación del alma de una persona. Hay unos 100 ghats (una serie de escalones que llevan al río) en la ciudad.

Muchos de ellos son de propiedad privada y la mayoría se utilizan para el baño, la cremación o la eliminación de cadáveres parcialmente quemados. Los amigos indios dicen que el agua está bastante sucia, así que hay que pensárselo dos veces antes de intentar nadar.

Varanasi es también uno de los cuatro importantes lugares de peregrinación budista designados por Buda Guatama. Se dice que aquí dio su primer sermón sobre los principios básicos del budismo.

La principal atracción de la ciudad son los ghats, pero también hay muchos templos que ver. A lo largo de los siglos, los templos de la ciudad han sido destruidos muchas veces por los musulmanes, que luego utilizaron los materiales para construir mezquitas. Todavía hoy existen tensiones raciales en la ciudad.

Ciudad del Vaticano

Enclavado en el centro de Roma (Italia), este pequeño país tiene sólo 110 hectáreas y 900 habitantes, pero desde el punto de vista religioso es inmenso. Es la sede de la autoridad central de la Iglesia Católica Romana y la residencia de todos los papas desde 1377.

En otro tiempo (37-41 d.C.), el lugar donde se encontraba el circo de Nerón era el emplazamiento del Circo de Nerón, y el gran obelisco que se puede ver fuera de la Basílica de San Pedro es un vestigio de esta época. La leyenda cuenta que fue en este circo donde San Pedro fue crucificado boca abajo.

Muchos otros cristianos también fueron martirizados aquí. Hasta el siglo IV, cuando se construyó la basílica, la zona era un importante lugar de monumentos funerarios, mausoleos y altares de dioses paganos.

En una época, la Iglesia reinaba en gran parte de la península italiana, pero a mediados del siglo XIX los Estados Pontificios fueron tomados por el nuevo reino de Italia.  Se produjeron algunos disturbios entre Italia y la Iglesia, pero finalmente, en la década de 1900, Mussolini firmó un tratado entre Italia y la Santa Sede que permitía la existencia de la Ciudad del Vaticano tal y como se ve hoy.

Hay mucho que ver en la Ciudad del Vaticano, como la Basílica de San Pedro, la Biblioteca Vaticana, la Capilla Sixtina y el Museo Vaticano, que alberga increíbles obras de arte de Miguel Ángel, Bernini, Botticelli y Rafael.

Haifa, Israel

Haïfa, Israël

Haifa está construida en las laderas del monte Carmelo, con vistas al mar Mediterráneo, a unos 75 kilómetros de Tel Aviv. Cuenta con hermosas playas que los turistas aún parecen desconocer y con algunos lugares religiosos importantes. Desde el punto de vista religioso, es una ciudad muy diversa y un importante lugar de peregrinación para los bahá’ís.

Quizá su primera pregunta sea: ¿qué es el bahá’í? Es una religión mundial independiente que fue fundada a mediados del siglo XIX en Irán por Bahá’u’lláh. Los discípulos creen que Bahá’u’lláh es el profeta más reciente, que sigue los pasos de Krishna, Abraham, Moisés, Buda, Mahoma y Jesús. El propósito de los bahá’ís es unir a todas las razas y pueblos en una causa común y una fe común centrada en la unidad, el amor y el conocimiento divino.

El bahá’í es más una forma de vida que una religión, pero cuando todo empezó en Irán, a las autoridades musulmanas no les hizo mucha gracia. Miles y miles de bahá’ís han sido asesinados por sus creencias a lo largo de los años.

Sin embargo, los bahá’ís siguen creciendo y floreciendo, y este grupo no violento que cree en la honestidad, la confianza, la verdad, el servicio a la humanidad y la comunión con todas las demás religiones ha construido un sitio increíble en Haifa. El Centro Mundial Bahá’í y su santuario de cúpula dorada fueron inscritos el año pasado en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Salt Lake City, Utah

Esta ciudad fue fundada en 1847 por un grupo de pioneros mormones dirigidos por su profeta Brigham Young. El grupo huyó del Medio Oeste para escapar de la hostilidad contra su práctica de la poligamia.

Surgieron disputas entre los colonos mormones y el gobierno federal sobre esta práctica y, finalmente, en 1890, la iglesia publicó un manifiesto en el que sugería que sus miembros obedecieran la ley que prohibía la poligamia.

La ciudad es muy diversa, tanto religiosa como culturalmente. Acoge parte del Festival de Cine de Sundance, atrae muchas obras de teatro de Broadway y otros lugares, tiene un importante festival griego, acoge el Maratón Internacional de Salt Lake City, tiene una escena musical diversa y una gran población gay que celebra el Desfile del Orgullo Gay cada mes de junio.

La ciudad es la sede de la Iglesia de los Santos de los Últimos Días (SUD) y el Templo de Salt Lake es una importante atracción turística. Este enorme edificio de seis hilos de granito está situado en el corazón de la ciudad y tardó 40 años en construirse. Sólo los miembros de la Iglesia Católica pueden entrar en el edificio.

También encontrará la Biblioteca de Historia Familiar, que es la mayor biblioteca genealógica del mundo y está abierta al público.

Jerusalén, Israel

Jerusalén es una de las ciudades más antiguas del mundo, ya que data del año 4000 a.C. Es el centro espiritual y la ciudad más sagrada para el pueblo judío desde el siglo X a.C. También contiene muchos lugares cristianos antiguos importantes y es la tercera ciudad más sagrada del Islam. A lo largo de los siglos ha sido destruida dos veces, atacada 52 veces y asediada 23 veces. Hoy en día, la ciudad está en el centro del conflicto entre Israel y Palestina.

Aunque Jerusalén es conocida sobre todo por razones religiosas, también es una increíble ciudad cultural. El Museo de Israel, que alberga numerosas colecciones antiguas, incluidos los rollos del Mar Muerto, atrae a cerca de un millón de visitantes al año. También está el Teatro Nacional Palestino, la Orquesta Sinfónica de Jerusalén y el Yad Vashem (monumento a las víctimas del Holocausto).

La Ciudad Vieja de Jerusalén se convirtió en Patrimonio Mundial de la UNESCO en 1981. Es una pequeña sección dentro de la gran ciudad moderna y alberga varios lugares religiosos importantes, como el Monte del Templo, la Iglesia del Santo Sepulcro, el Muro Occidental y la Mezquita de al-Aqsa.

Las murallas de la Ciudad Vieja contienen 11 puertas antiguas, pero sólo siete están abiertas. Hasta 1887, las puertas se cerraban siempre al atardecer y se abrían de nuevo al amanecer.

Pushkar, India

Pushkar, India

Es una de las ciudades más antiguas de la India. La leyenda asocia su creación con el Señor Brahma (el dios hindú de la creación). Parte del mito dice que los dioses liberaron un cisne con un loto en el pico. El loto cayó a la tierra y el lugar donde aterrizó es Pushkar.

Pushkar se encuentra en el centro de la India, cerca de Ajmer. Se considera uno de los cinco lugares sagrados de peregrinación para los hindúes. El lago Pushkar es un lugar divino y los peregrinos acuden a él durante los meses de octubre y noviembre para bañarse en uno de los 52 ghats.

Otras razones para visitarlo son el Templo de Brahma, uno de los pocos templos dedicados al Señor Brahma, o la Feria de Pushkar, que es una de las mayores ferias de camellos del mundo y atrae a miles de turistas.

Medina, Arabia Saudí

Madinah es la ciudad a la que huyó el profeta Mahoma cuando fue expulsado de La Meca. Está considerada la segunda ciudad más sagrada del Islam y se encuentra a unos 200 kilómetros del Mar Rojo, en una zona muy fértil del territorio del Hiyaz. Al igual que en La Meca, sólo los musulmanes pueden entrar en la Medina.

Al Masyid al-Nabawi (la Mezquita del Profeta) se construyó en el lugar de la casa de Mahoma y es donde está enterrado. De hecho, Mahoma ayudó a construir la mezquita original en el año 622. La mezquita se quemó y fue reconstruida dos veces, la última por el rey Fahd.

En ese momento, se añadieron 27 cúpulas móviles a la línea del techo, se amplió para dar cabida a más personas y se añadieron servicios como el aire acondicionado.

Muchos musulmanes que realizan la peregrinación del Hayy visitan la Medina antes o después de su visita a La Meca Al-Mukarramah. Los musulmanes creen que rezar una vez en la Mezquita del Profeta equivale a rezar mil veces en otra mezquita.

Artículos relacionados