¿Cómo acampar en la naturaleza en Estados Unidos?

¿Desea cambiar el tradicional camping francés, con parcelas estrechas y un constante aire de colonia? Sin camping, sólo un lugar al lado de la carretera en terrenos públicos, la acampada en zonas silvestres es gratuita, divertida y más fácil de lo que podría esperarse.

Con mi pequeña familia, me fui a acampar en la naturaleza durante tres semanas en el oeste americano. Cuando volví, nuestras cabezas estaban llenas de recuerdos. Aprovecho esta experiencia para ofrecer algunos consejos sobre el tema.

Las ventajas de la acampada en plena naturaleza (que en Estados Unidos se conoce con diferentes nombres: acampada salvaje, acampada primaria o acampada dispersa) son múltiples. Se ahorra mucho dinero y, al salirse de los caminos trillados, se descubren algunos de los lugares más bellos y aislados que se pueden encontrar.

La acampada libre requiere un poco más de esfuerzo en la preparación y en el día a día, pero es la esencia de la actividad y un tiempo maravilloso en familia.

Acampada en espacios naturales en Estados Unidos

La acampada en espacios naturales no es una actividad de lujo. Se trata de dormir en hermosos espacios naturales y acampar en un lugar que no es un camping designado.

Imagina que conduces por el bosque, te desvías por un polvoriento camino de tierra y descubres un lugar en la naturaleza, sin ruido, sin baño y sin ducha. ¿Suena como una película de terror? ¡Yo no! Me dan ganas de montar mi tienda túnel para pasar la noche.

Sin embargo, sus sueños no deben hacerle olvidar la planificación adicional necesaria para acampar en la naturaleza en Estados Unidos. Asegúrate de llevar todo lo que necesitas y, sobre todo, mucha agua y comida si vas a salir de la civilización. Dado que no hay forma de reservar un lugar de acampada en la naturaleza, piense en llegar cuando todavía es de día.

Investigar con antelación puede ser útil, ya que encontrar un camping ideal en una región y un país desconocidos puede ser difícil.

Finalmente, un último consejo si viajas con tu familia, alquila una furgoneta camper. Durante tres semanas, me escapé por menos de 1000€ con kilometraje ilimitado. Es más práctico que meternos todos en un coche y tener sólo la tienda por la noche. Con la caravana, a mi mujer y a uno de mis hijos les gustaba dormir en la cama de dentro, mientras yo acampaba con el segundo, que se estremecía con cada ruido de animales.

Encuentre su campamento en la naturaleza

En Estados Unidos se puede acampar en las zonas del Bureau of Land Management (BLM) y en los bosques nacionales de todo el país. También puede encontrar oportunidades de acampada gratuita en algunas Áreas de Gestión de la Vida Silvestre (WMA), bosques estatales y praderas.

Algunas zonas muy transitadas o hábitats sensibles están marcadas con señales de «prohibido acampar». Otros entornos tienen formas específicas de minimizar los daños, como evitar las costras biológicas vivas en los entornos desérticos o las plantas frágiles en las zonas de alta montaña. Pero la mayoría de los terrenos públicos están disponibles para un uso respetuoso.

A continuación, mi estrategia favorita para encontrar un lugar de acampada épico.

  • Navega por Google Maps.
  • Busca en Google Maps las zonas verdes que representan terrenos públicos. Esta es una delimitación aproximada de los bosques nacionales y otras zonas públicas, así que asegúrate de respetar los terrenos privados de la periferia.
  • Tome nota de lo que hay disponible en la zona que piensa explorar.
  • Utiliza el modo Google Earth y la función de zoom para hacerte una idea de las carreteras y los paisajes.
  • Haga un plan de respaldo en caso de que cambie de opinión o de que el camping propuesto en Estados Unidos no esté disponible.
  • Infórmese de las normas y reglamentos de la zona que piensa visitar.

Utilizar un mapa de papel en el lugar es también una buena idea para obtener una representación más precisa y/o tomar decisiones en el día a día. Además, es muy posible que la conexión a Google Maps sea difícil con su operador en algunos lugares.

Aprovecho para darte otro consejo: ¡los mapas de Google se pueden descargar en tu smartphone para utilizarlos sin red! Cuando descubrí esto, mi organización para cada viaje a rincones remotos se redujo considerablemente. Ya no es necesario marcar las rutas exactas en papel, aunque me gusta tener un mapa de papel por si acaso.

En el Día D, habla con un guardabosques. Llame o pase por la oficina local de National Forest o BLM. Estas personas están llenas de información útil y suelen estar encantadas de compartir sus consejos, sobre todo si hablas algo de inglés (no hace falta que seas bilingüe, simplemente no pidas que te repitan cada frase diez veces).

Obtenga consejos de primera mano sobre dónde ir y qué evitar. Además, siempre es una buena idea avisar a alguien de dónde vas a estar cuando salgas de la red.

Salga a la naturaleza con un sentido de la aventura y una mente abierta. La ubicación que elijas en el mapa puede ser perfecta o no. Recuerda que el viaje es el destino. Si sólo se tratara de rodar por un lugar y montar la tienda, hay muchos campings para ello.

¿Qué debo saber antes de acampar en Estados Unidos?

No piense que todos los estados son capaces de acoger su campamento de forma continua. Antes de ir allí, infórmate:

  • ¿Hay alguna catástrofe actual o reciente que haga que el camping no sea práctico para acampar (por ejemplo, los frecuentes incendios en California)?
  • ¿Cuál es la previsión meteorológica actual? Intentar acampar en el Valle de la Muerte en verano, con una temperatura cercana a los 50 grados, ¿no es un sueño hecho realidad?
  • ¿Están abiertas las carreteras? Por ejemplo, el paso de Tioga, que está cerca de Yosemite, está cerrado durante varios meses por la nieve.
  • ¿Cuáles son las obligaciones de los acampados (inscripción, pago o no, duración máxima de la estancia…)?
  • ¿Cuáles son las obligaciones del campamento? En varios lugares se prohíbe el fuego, mientras que en Utah se dan instrucciones estrictas en los parques en cuanto a la comida para evitar que los osos se acerquen a los campamentos .

Antes del viaje, había tenido la precaución de anotar cada gasolinera por miedo a averiarse. Sin embargo, no faltan gasolineras en Estados Unidos, incluso en los rincones más remotos. Así que esta preparación fue inútil. Por otro lado, cuando vayas a conducir entre tus lanzamientos, vuelve a llenar el depósito si pasas por una estación y tienes medio tanque, ¡porque las distancias son largas en América!

No dejar rastro

No hay nada más triste que encontrar un lugar en medio de la nada cubierto de basura. Deja las cosas mejor de lo que las encontraste. Recoge la basura, recoge los desperdicios y camina suavemente por los senderos ya hechos por los antiguos campistas. Así se evita dañar demasiado la vegetación.

Aparca sólo donde sea seguro y legal hacerlo, y no crees nuevos senderos con vehículos. Su objetivo debe ser salir del sitio sin ninguna evidencia de su visita.

Esto no le impide disfrutar de la zona durante la noche. Si eres respetuoso y limpias antes de irte, puedes pasar una agradable velada alrededor de las palomitas de la hoguera.

Sé un mejor campista cada vez

Una vez me desperté flotando en un campo porque no entendía las mareas locales. Fue una lección desagradable, pero que no olvidaré pronto. Los errores son una parte inevitable del aprendizaje y también valiosas lecciones que nos hacen mejores campistas.

Pero cuando te despiertes, abras la tienda y te acuestes a disfrutar del sol naciente, desconectado del ritmo frenético de la civilización moderna, te darás cuenta de que el esfuerzo extra merece la pena.

Cuando te sumerjas en el ritmo sereno de la naturaleza, rodeado de espacios abiertos y lugares salvajes, noche tras noche, sin preocuparte de que te roben la cartera, te engancharás.

Así que no esperes. Es el momento de salir de la rutina, vivir al aire libre y disfrutar de las noches bajo las estrellas. Lo mejor de todo es que es posible hacerlo gratis descubriendo los Estados Unidos.

No se deje rechazar en el aeropuerto.

Me siento obligado a contar esta información porque la última vez que fui a Estados Unidos, al viajero que iba delante de mí se le negó el acceso al avión porque no había solicitado previamente un Esta.

Querer vivir la gran aventura americana y acampar es una gran idea, pero cumple con las obligaciones administrativas de antemano o tu sueño (y tus ahorros) volarán por un detalle. Además de su pasaporte vigente, debe obtener el ESTA.

Esta autorización ESTA USA se realiza en línea. Tenga a mano su pasaporte cuando presente la solicitud, ya que se le pedirán los datos que figuran en él.

Recibirá una respuesta rápida y, a menos que haya dicho que es un terrorista o que tiene antecedentes penales importantes, será aceptado. El día de la llegada a la aduana, el personal comprobará esta solicitud antes de dejarle pasar.

Si el Esta ya no le servirá una vez que haya cruzado la frontera, su pasaporte no lo hará. Llévalo siempre contigo cuando acampes. Un miembro de la policía puede pedirte que lo lleves, al igual que los guardias de los parques nacionales donde hayas decidido montar tu tienda.

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