9 aventureros famosos para inspirar sus viajes

Algunas personas pueden preguntarse si es una buena idea dar un vuelco a su vida para irse de viaje durante mucho tiempo, pero si miramos esta decisión y esta experiencia en un contexto histórico, tiene sentido.

Gracias a Internet, es extremadamente fácil encontrar inmediatamente todo lo que queremos sobre un destino o experiencia. ¿Quiere saber cómo es estar soltero y viajar a Oriente Medio? Una rápida búsqueda en Google puede decírselo. ¿Quiere saber cuál es la mejor manera de viajar de Bolivia a Argentina por tierra? Haz la pregunta en Twitter, Facebook o cualquier otra red social, y seguro que obtienes una respuesta en cuestión de minutos.

Casi todos los tipos de información sobre viajes que necesitamos están al alcance de su mano. Todos sabemos que esta facilidad para compartir información no existe desde hace mucho tiempo, pero la gente siempre ha viajado.

Mucho antes de Internet, el teléfono o el telégrafo, la gente viajaba por el mundo en busca de nuevos lugares, nuevas personas y nuevas aventuras. La gente siempre ha salido de su zona de confort, creando historias inspiradoras e inspirando a todos los viajeros de hoy en día.

Aunque muchos de los siguientes viajeros famosos terminaron su viaje hace mucho tiempo y la mayoría hace tiempo que dejaron este mundo, podemos aprender e inspirarnos en lo que han logrado.

Fernando de Magallanes

Algunas de las personas de esta lista tuvieron un impacto en el mundo de los viajes hace unos 100 años, y aunque un siglo parece mucho tiempo atrás, todavía es posible intentar establecer una conexión con su situación. Pero es difícil entender lo que fue para un explorador como Fernando de Magallanes, que exploró el mundo hace casi 500 años, cuando gran parte del mundo tal y como lo conocemos hoy era aún desconocido.

Magallanes es famoso por liderar la primera circunnavegación del mundo (murió durante el viaje a Filipinas, pero su flota terminó). En busca de una ruta más corta hacia el este, hacia el oeste (las Islas de las Especias, la India y Asia), Magallanes estaba convencido de que cruzar el Atlántico y Sudamérica le daría un acceso más corto y rápido a las Islas de las Especias (la actual Indonesia).

Ahora sabemos que su hipótesis era errónea, ya que nadie en aquella época conocía la inmensidad y el tamaño del océano Pacífico.

Magallanes fue el primer europeo en llegar a Tierra del Fuego, en el extremo sur de Sudamérica, al navegar por lo que hoy es su nombre, el Estrecho de Magallanes. Su viaje también estableció la necesidad de una línea de fecha internacional, y aunque Magallanes murió en el camino y no pudo ver la meta, en septiembre de 1522, casi tres años después de su inicio, uno de los barcos originales llegó a España, completando la primera vuelta al mundo oficial.

Parte de la diversión de un viaje es volar hacia lo desconocido. Y aunque ninguno de nosotros se aventura realmente por territorios inexplorados como lo hizo Magallanes hace casi 500 años, podemos considerarlo una inspiración para viajar. Ser valiente y estar dispuesto a correr riesgos forma parte de la planificación y los viajes a largo plazo, y Magallanes llevó esa idea al extremo al hacer algo que nadie había hecho antes.

Lewis y Clark

Aunque los viajes de Lewis y Clark tuvieron lugar cientos de años después de los de Magallanes, son similares en el sentido de que los exploradores estaban descubriendo nuevos territorios que habían sido en gran medida inexplorados por las sociedades occidentales.

Gran parte del Nuevo Mundo ya estaba poblado a principios del siglo XIX, y Estados Unidos era un país en ciernes. Tras la compra de Luisiana en 1803, el presidente Thomas Jefferson quiso que un grupo encontrara una vía fluvial para atravesar el nuevo territorio y llegar al océano Pacífico, facilitando así el comercio con Asia.

Meriwether Lewis y William Clark lideraron la expedición y se convirtieron en los primeros estadounidenses en viajar y explorar los territorios al oeste del Misisipi. Su viaje fue tanto científico como comercial, ya que viajaron desde lo que hoy es San Luis hasta la costa del Pacífico, en la actual Oregón.

La importancia de encontrar una ruta hacia el Océano Pacífico era obvia, pero fue la parte menos glamurosa del viaje la que acabó siendo igual de importante.

Lewis y Clark elaboraron los primeros mapas precisos de la zona, unos 140 en total, y también encontraron cerca de 200 plantas y animales nuevos que no conocía nadie más que los pueblos indígenas. Y aunque tuvieron problemas con algunos de los nativos, se descubrieron más de 70 tribus diferentes en el camino.

Tuvo que pasar casi un siglo para que Lewis y Clark pasaran a formar parte de la historia de Estados Unidos. Sus viajes fueron ignorados durante la mayor parte del siglo XIX. Pero estos dos fueron los primeros exploradores y viajeros americanos originales, y la forma en que hicieron su viaje y lo que encontraron se estudiará para siempre en la historia de Estados Unidos.

Thomas Cook

La mayoría de las personas de esta lista son exploradores que han encontrado y explorado nuevas tierras o han roto importantes barreras con su forma de viajar. Thomas Cook está en otra categoría. Aunque murió en 1892, Cook sigue teniendo un gran impacto en el mundo de los viajes.

Thomas Cook es conocido como el primer agente de viajes verdadero. Antes de él, los viajes se limitaban en gran medida a los ricos o a los gobiernos que pagaban a personas para que exploraran partes del mundo sin explotar. A la clase media de la época le resultaba difícil salir de sus ciudades para viajar y explorar. Los medios simplemente no existían, y era difícil pagarlos.

Cook se convirtió en predicador a principios de 1800, viajando por Inglaterra y difundiendo su palabra. Cuando los ferrocarriles comenzaron a expandirse y a cubrir más zonas del país, Thomas tuvo la idea de llevar a un grupo de activistas religiosos a una reunión cercana. Cook llegó a un acuerdo con la compañía ferroviaria para cobrar una determinada cantidad a su gran grupo, y recibió una parte de los beneficios.

Como resultado, se formó una nueva empresa, la primera agencia de viajes oficial, que ofrecía viajes al público en general a un precio asequible.

En los años siguientes, Thomas siguió organizando viajes para grupos de la iglesia y niños de la escuela dominical. Con el tiempo, creó su propio negocio (una variante del cual sigue existiendo hoy en día), y aunque tuvo algunos problemas financieros iniciales, los resolvió, llegando a planificar viajes internacionales tan lejanos como los Estados Unidos. También introdujo el concepto de billetes circulares, o lo que llamamos cheques de viaje, cambiando la forma de viajar para siempre.

Thomas Cook fue un predicador convertido en empresario, que aprovechó la oportunidad de hacer de los viajes un negocio. Tuvo la previsión de darse cuenta de que todo el mundo quería viajar, y dio esta oportunidad al público en general. Hizo lo que muchos entusiastas de los viajes intentan hacer hoy en día: encontrar una manera de combinar nuestro amor por los viajes con una carrera.

Nellie Bly

A principios del siglo XX, las mujeres de todo el mundo empezaron a exigir más respeto. Nellie Bly, alias de la periodista estadounidense Elizabeth Jane Cochran, fue una mujer que demostró que las mujeres pueden hacer todo lo que los hombres pueden hacer (y quizás preparó el camino para personas como Gertrude Bell, también en esa lista).

Basado en Phileas Fogg, el personaje de Julio Verne en La vuelta al mundo en 80 días, Bly dio la vuelta al mundo definitiva. Decidió hacer realidad el libro, emprendiendo el vuelo en noviembre de 1889 (después de que el periódico neoyorquino para el que trabajaba sugiriera que un hombre diera la vuelta al mundo en ochenta días, Nellie pidió que fuera ella la única que lo hiciera).

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Nellie Bly fue una inspiración para todas las mujeres viajeras.

Nellie, que inspiró a los futuros viajeros minimalistas, se embarcó en una aventura de 40.000 km sin nada más que el vestido que llevaba a la espalda, un grueso abrigo, algo de ropa interior y una pequeña bolsa con sus artículos de aseo. Completó su viaje en setenta y dos días, utilizando barcos y ferrocarriles como principales medios de transporte.

Incluso utilizaba el telégrafo para enviar actualizaciones periódicas (aunque eran muy breves), así que quizá podamos agradecer a Nellie que haya marcado el camino de los blogueros de viajes de hoy en día.

Aunque se rompió unos meses después, en aquel momento, su viaje de setenta y dos días fue un récord. A finales del siglo XIX, una mujer fue capaz de viajar por el mundo casi sin acompañante, una hazaña sin precedentes en la época. Aunque sus viajes son sin duda impresionantes, quizá lo sea más el hecho de que haya podido convertirse en periodista, lo que le ha permitido viajar por el mundo.

En una época en la que se suponía que las mujeres no debían dedicarse al periodismo, Nellie estaba decidida a cambiar la tendencia. Fue contratada por primera vez por un periódico de Pittsburgh (a los 18 años) tras enviar una carta en la que criticaba un artículo escrito sobre las mujeres y su papel como amas de casa.

Aunque fue relegada a la sección femenina del periódico, perseveró y se convirtió en una pionera del periodismo de investigación a los 20 años, organizando su famoso viaje alrededor del mundo. Nellie sigue siendo una inspiración para las viajeras solitarias de todo el mundo.

Martin y Osa Johnson

Como miembro de una pareja de viajeros, sería difícil elaborar una lista de viajeros famosos sin incluir a las leyendas del cine de safari Martin y Osa Johnson. Esta pareja estadounidense de Kansas ha viajado por todo el mundo, filmando y fotografiando la vida salvaje de toda África y Borneo.

Martin Johnson sufrió el impulso de viajar a una edad temprana, volando a Europa a los 14 años antes de regresar a América y unirse a la gira mundial de Jack London en 1907. Aunque trabajó como cocinero en este viaje, fue durante el mismo cuando Martin se inició en la fotografía. Tras conocerse y casarse con Osa en 1910, comenzaron a ahorrar durante años antes de partir hacia su primera gran aventura en Vanuatu en 1917.

Comenzaron filmando a los indígenas y crearon películas sobre muchas de las tribus caníbales de la región. Al cabo de un tiempo, el público se cansó de estas películas y reclamó más información sobre los animales y la fauna de la región.

Así empezaron sus viajes a África, donde pudieron hacer una gran cantidad de películas sobre la fauna, la gente y los paisajes de este hermoso continente. Continuaron su trabajo a lo largo de la década de 1930 antes de que Martin muriera trágicamente en un accidente de avión en 1937.

Pero eso no impidió que Osa continuara con su trabajo en África, viajando finalmente a Estados Unidos y hablando de sus aventuras, tanto en televisión como en eventos. También escribió un libro, «I Married Adventure», una autobiografía sobre su vida como viajera, buscadora de aventuras, cineasta y exploradora.

Martin y Osa Johnson son una inspiración para todos los viajeros, incluso hoy en día. Al igual que Thomas Cook, tomaron su amor por los viajes, la exploración y el cine y lo convirtieron en una carrera.

Sus vidas estaban llenas de aventuras en tierras lejanas, y la película que hicieron fue la base de la primera serie de televisión sobre la vida salvaje, The Big Game Hunt de Osa Johnson, que tuvo lugar en la década de 1950. Sus películas han servido seguramente de inspiración para todos los programas sobre la vida salvaje y los viajes que vemos hoy en día en la televisión.

Gertrude Bell

A lo largo de la historia, a menos que fueras un hombre blanco y rico, no tenías el camino más fácil para triunfar en todas tus pasiones. Hasta el siglo pasado, se suponía que las mujeres debían estar en la cocina y encargarse de la casa, pero afortunadamente para las mujeres de todo el mundo, hubo personas como la escritora, diplomática y viajera británica Gertrude Bell.

Desafiando la sabiduría convencional, Gertrude Bell, también conocida como la Reina del Desierto y la Forma de las Naciones, desempeñó un papel crucial en la configuración de Oriente Medio tras la Primera Guerra Mundial. Al aportar una táctica diferente y suave a las negociaciones, Bell ayudó a establecer las dinastías hachemitas en lo que hoy es Jordania e Irak.

Fue casi la única responsable de la fundación de lo que hoy es Irak (está enterrada allí). Bell fue también la líder de la apertura del desierto árabe al mundo occidental, e hizo lo que ningún hombre pudo hacer, ganándose el respeto y la admiración de los líderes tribales de la región.

Gertrude Bell es una inspiración para todo el mundo, no sólo para los viajeros y no sólo para las mujeres. Viajar a una región que nunca ha sido visitada por occidentales, y mucho menos por mujeres, ha demostrado que ningún país o ciudad es imposible de penetrar. No todos los lugares son tan peligrosos como se informa. No todas las poblaciones locales son poco acogedoras.

Ha utilizado su actitud amistosa y amable para hacerse amiga de la gente de la región, no sólo de los líderes y responsables importantes, sino también de la gente normal y corriente. Fue acogida en todas las casas de la región. En lugar de estar en un segundo plano en estas expediciones, como la mayoría de las mujeres de la época, ella las lideró, demostrando a todo el mundo que si se tiene la suficiente determinación y empuje, todo es posible. Irse de viaje parece mucho más fácil de lograr ahora, ¿no?

Louise Boyd

Puede que Louise Boyd no haya tenido que superar los mismos obstáculos que Bly y Bell, pero sus logros son impresionantes. Aprovechando su gran herencia para superar cualquier resistencia que pudiera haber encontrado a causa de su género, Louise se convirtió en la primera mujer en sobrevolar el Polo Norte en 1955. Sus exploraciones comenzaron mucho antes, tras la muerte de su padre en 1920, que le dejó un legado de casi 3 millones de dólares.

Boyd decidió aprovechar las nuevas libertades de las mujeres de la época (gracias a mujeres como Nellie Bly) para viajar por el mundo. Se enamoró del Círculo Polar Ártico y comenzó una historia de amor con la región para toda la vida. Boyd fue presentada a los Reyes de Inglaterra en 1925, algo nunca visto para una joven estadounidense, y a partir de ahí sus aventuras despegaron realmente.

Contrató a un experto en el Ártico para que le enseñara todo lo que podía sobre la región, y luego empezó a fletar sus propios barcos para explorar la zona en profundidad. Se hizo aún más famosa por sus películas y fotografías de osos polares y otros animales autóctonos, y se centró en estudios científicos de la región hasta que la Segunda Guerra Mundial interrumpió sus viajes. Continuó cuando pudo, y en 1955 completó su último viaje, el primer vuelo privado sobre el Polo Norte.

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El Ártico, una tierra de aventuras para Louise Boyd.

Louise Boyd tuvo la suerte de contar con dinero y recursos que le ayudaron a realizar sus sueños. Pero aunque las mujeres tenían más libertad que las generaciones anteriores en aquella época, no todas fueron recibidas con los brazos abiertos. Boyd aprovechó su situación para perseguir sus sueños de viajar y explorar.

Habría sido mucho más fácil para ella comprar una casa enorme, establecerse y vivir una vida de lujo con la herencia recibida. En cambio, lo cambió por barcos de alquiler, mares agitados y una vida minimalista viviendo en aguas abiertas estudiando un área que le apasionaba.

Sus viajes duraron más de 30 años y se convirtió en una inspiración para todos. Pocas personas utilizan sus grandes recursos para ayudar a cambiar el mundo, pero Louise Boyd es una mujer que aprovechó su afortunada situación para ser una inspiración para todos, hombres y mujeres.

John Goddard

Tanto si los escribimos físicamente en un cuaderno, como si los tecleamos en un documento de Word, escribimos una entrada en el blog sobre ellos o simplemente tenemos una lista mental en nuestra cabeza, la mayoría de los amantes de los viajes tienen algún tipo de lista. Lo que logramos de esa lista es diferente para cada uno, pero la mayoría de las veces son demasiado ambiciosas.

John Goddard llevó la lista al extremo. (Según Wikipedia) Goddard declaró a la revista Life: «Cuando tenía 15 años, todos los adultos que conocía parecían quejarse: ‘Oh, si hubiera hecho esto o aquello cuando era más joven’. Habían dejado que la vida se les escapara. Estaba seguro de que, si lo planeaba, podría tener una vida llena de emoción, diversión y conocimiento».

Cuando John tenía 15 años, en 1940, creó la lista definitiva de 127 objetivos que quería alcanzar en su vida. Falleció en 2013, tras alcanzar 109 de sus 127 objetivos. Fue el primer hombre que exploró el Nilo de principio a fin, y luego hizo lo mismo en el río Congo. Alcanzó algunos de los picos más altos y famosos del mundo y estudió algunas de las culturas más primitivas de la Tierra. La lista de sitios famosos que ha visitado es asombrosa, y un vistazo a su lista es suficiente para motivar a cualquier buscador de aventuras a apagar su ordenador y empezar a explorar.

John Goddard es una inspiración para todas las personas con objetivos. Muchos de nosotros tenemos objetivos, incluso los escribimos y nos obsesionamos con ellos, pero muchos no los cumplimos. El objetivo de John es vivir su vida a su manera, sin perder nunca la oportunidad de conseguir otro logro.

No hay muchas personas como John Goddard, y para aquellos que no saben si necesitan dar ese salto de fe para hacer algo extraordinario, para alcanzar sus sueños, quizá quieran saber más sobre este hombre extraordinario para inspirarse.

Rolf Potts

Es difícil convertirse en un viajero famoso hoy en día. Ya se han descubierto y explorado casi todos los rincones de la Tierra, y las barreras raciales y de género, aunque siguen siendo una preocupación importante, se han derribado en el último siglo. Entonces, ¿cómo podemos hacer algo nuevo hoy? ¿En qué se diferencia un viajero de lo que han hecho otros a lo largo de la historia? Dar la vuelta al mundo sin bolsas es un comienzo.

En 2010, el escritor de viajes Rolf Potts partió con un camarógrafo sin equipaje durante un periodo de seis semanas que le llevó a recorrer doce países de cinco continentes. Con los ridículos costes del equipaje facturado y la reducción del tamaño del equipaje de mano, cada vez es más popular viajar con lo mínimo posible. Sin embargo, Rolf Potts lo llevó al extremo al no llevar ninguna bolsa.

Los pocos objetos que llevaba, como algunos artículos de aseo y algo de ropa extra, estaban guardados en sus distintos bolsillos. Esta experiencia de viaje minimalista muestra lo ridículo que es llevar 120 kg de equipaje en un viaje. Si alguien como Rolf puede viajar por el mundo durante seis semanas sin una maleta, probablemente no sea necesario llevar todo el vestuario en una escapada de fin de semana largo, como muchos tienden a hacer.

Sean cuales sean nuestros objetivos y sueños en la vida, hay muchas personas que nos precedieron y que pueden inspirarnos. Independientemente de la época que nos interese, lo más probable es que haya habido personas extraordinarias que hayan derribado barreras, descubierto lugares y formas de hacer nuevas, únicas e interesantes, y nos hayan motivado a salir y hacer realidad nuestros sueños.

Con el paso del tiempo y la evolución de la tecnología, cada vez es más fácil alcanzar nuestros objetivos. Mirando al pasado y observando a quienes han hecho más con menos, podemos animarnos a salir de lo que la sociedad considera normal y vivir la vida que realmente queremos.

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